Os “sobreviventes” de Chernobyl que viajaram para o espaço

Por , 29 de Julho de 2016 a las 19:00
Os “sobreviventes” de Chernobyl que viajaram para o espaço
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Os “sobreviventes” de Chernobyl que viajaram para o espaço

Por , 29 de Julho de 2016 a las 19:00

A cápsula Dragon Elon Musk viaja ao espaço com acompanhantes muito curiosos no interior: os fungos que sobreviveram a Chernobyl

O lançamento da cápsula Dragon fez com que SpaceX, a empresa de Elon Musk, transporte 2,2 toneladas de suprimentos para a Estação Espacial Internacional. Este marco, em que a empresa reutilizou parte do foguete Falcon 9, mostra um novo passo na colaboração público-privada neste tipo de pesquisas. O envio desta sonda, além de transportar produtos tais como um sequenciador de DNA, também significa que o transporte de um curioso “pacote” para a ISS.

Após o envio de microorganismos tão diversos como liquens encontrados na Serra de Gredos e outros seres vivos da Antártida e dos Alpes, os cientistas agora querem alcançar um desafio maior. Para fazer isso, como registrado pela Motherboard, desenvolveram um experimento onde transportar alguns curiosos e estranhos organismos para a Estação Espacial Internacional: os fungos que sobreviveram ao desastre de Chernobyl.

Há exatamente 30 anos, o acidente na central nuclear de Chernobyl desencadeou todos os alarmes, causando 31 mortes de forma direta, 116.000 evacuações, efeitos na saúde a médio e longo prazo e um verdadeiro desastre ambiental na região. Depois do terrível evento, os primeiros organismos capazes de resistir a tal quantidade de radiação e crescer sem problemas foram os fungos, o tipo de seres vivos entre os que classificamos o fermento de pão e cerveja ou os cogumelos que comemos.

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O objetivo de enviar estes organismos para o espaço é simplesmente compreender como os fungos puderam sobreviver à radiação. De alguma forma, eles não só foram capazes de resistir a doses letais para outros seres vivos, mas se acostumaram a ela usando-a para viver e crescer nas proximidades da usina. Portanto os pesquisadores enviam oito espécies diferentes de fungos para a ISS, com o objetivo de submetê-los às condições de microgravidade e comparar seu desenvolvimento com os mesmos seres vivos na Terra.

Estes organismos extremófilos, capazes de suportar condições realmente extremas como Chernobyl podem ajudar, por exemplo, a implementar melhorias na radioterapia contra o câncer ou determinar quais mudanças genéticas são necessárias para sobreviver em ambientes como os daquela usina nuclear. Para isto, os chamados “sobreviventes de Chernobyl”, entre os quais estão as apreciadas e procuradas trufas, foram enviados para o espaço a bordo da missão de Musk.

Imagens | Matti Paavonen (Wikimedia), SpaceX (Wikimedia)

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