A sonda Juno visita Júpiter para descobrir seus segredos

Por , 6 de Julho de 2016 a las 07:00
A sonda Juno visita Júpiter para descobrir seus segredos
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A sonda Juno visita Júpiter para descobrir seus segredos

Por , 6 de Julho de 2016 a las 07:00

A chegada da sonda Juno a Júpiter permitirá a NASA revelar segredos até agora desconhecidos sobre o maior planeta gasoso do sistema solar.

O maior planeta do sistema solar recebeu uma visita esperada há meia década. A sonda Juno finalmente chegou a Júpiter, considerado um dos enigmas mais importantes do nosso sistema planetário. A NASA alcança desta forma um dos maiores desafios da ciência de 2016, com o qual pretende revelar os segredos desde autêntico gigante gasoso.

Ao igual que na mitologia romana, Júpiter se cobre em um véu de nuvens para ocultar seus mistérios. Na historia clássica, somente sua esposa, Juno, deusa da maternidade, era capaz de penetrar as nuvens para conhecer seu caráter. Com a nova missão da NASA, pretendemos realizar algo parecido: revelar detalhes desconhecidos de um planeta muito parecido a uma estrela.

Há algo mais de 5 bilhões de anos, o rastro de gás e pó que deixou o Sol ao nascer foi devorado por Júpiter. Dessa maneira, o gigante gasoso contém uma quantidade de hidrogênio e hélio mais parecida à de uma estrela do que a de qualquer outro planeta. O poderoso campo magnético que o rodeia também o torna um mundo único e perigoso. A nave Juno deverá sobrevoar esquivando os perigosos “cintos” de radiação e o constante bombardeio de partículas aceleradas na velocidade da luz.

Desde seu lançamento em Cabo Canaveral em agosto de 2011 até hoje, Juno percorreu mais de 3 bilhões de quilômetros pelo universo. Esta é também a maior distância alcançada por uma sonda que se alimenta unicamente de energia solar. A NASA alcança, desta forma, um novo marco histórico. A chegada de Juno, cujo trabalho se prolongará até fevereiro de 2018, nos permitirá conhecer mais sobre a estrutura, a origem e o interior de Júpiter, estudar sua atmosfera profunda e a magnetosfera que o rodeia.

A visita de Juno a Júpiter permite à humanidade, uma vez mais, escrever um capítulo na história da ciência. A missão, que forma parte do programa New Frontiers da NASA hunto com o projeto New Horizons de Plutão, nos permitirá saber detalhes desconhecidos até a data sobre Júpiter. O tamanho do planeta gasoso e sua composição sugerem que o gigante também foi o primeiro mundo criado no nosso sistema solar.

O sucesso alcançado durante a madrugada  do dia 5 pela NASA abre a porta de novas pesquisas sobre a origem dos planetas em nossa “vizinhança planetária”. Assim, depois de percorrer 3 bilhões de quilômetros no tempo estimado, realizada a inserção ótima e a localização em direção ao Sol para poder recarregar seus painéis solares, Juno se tornou a sonda que explorará Júpiter de mais perto até a data. A aventura só acaba de começar.

Imagens | Ukstillalive (Wikimedia)

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