6 curiosidades sobre a impressão 3D que talvez você não sabia

Por , 5 de Dezembro de 2015 a las 11:10
6 curiosidades sobre a impressão 3D que talvez você não sabia
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6 curiosidades sobre a impressão 3D que talvez você não sabia

Por , 5 de Dezembro de 2015 a las 11:10

A tecnologia de impressão 3D não é nova. De fato, a nível industrial é usado para construir protótipos e modelos há mais de trinta anos. O que é novo é a sua chegada no âmbito de consumo. Até agora os modelos eram muito caros e seu desempenho só podia ser usado por empresas com necessidades muito específicas. A capacidade de comercializar em massa estes dispositivos tem despertado interesse em melhorar e investigar avanços.

Há ainda muitos aspectos que podem ser melhorados nas impressoras 3D. Além disso, ao tratar-se de um tema recente há detalhes que são engolidos pela maré de informação que surge sobre o assunto. Neste artigo falamos de seis curiosidades sobre a impressão 3D das que, talvez, você não tenha ouvido falar.

Aproveitamento de resíduos domésticos para recarregar as impressoras 3D

As impressoras 3D funcionam com certos tipos de plástico, especialmente ABS e PLA, em menor extensão este último, que são geralmente caros. O preço de uma carga está entre 30 e 60 dólares (23 a 46 euros). Por outro lado, cada casa joga fora (ainda que seja com coleta seletiva) vários quilos de resíduos de plástico por semana.

Cientistas da Universidade Tecnológica de Michigan construíram uma máquina capaz de reciclar resíduos domésticos que contenham plástico, desde garrafas de leite até alguns brinquedos, e convertê-los em material para as impressoras 3D. A invenção foi chamada Filabot e permite aproveitar parte dos resíduos gerados por uma família para economizar a compra de cargas de plástico ABS. No entanto, o método deve ser melhorado, uma vez que o produto resultante não oferece um desempenho tão alto nas recargas homologadas.

Dois modelos de operação: dois preços

A impressão 3D pode ser realizada através de vários métodos. Um dos mais populares é a estereolitografia. Esta técnica baseia-se em um fotopolímero, sensível à luz, que é utilizado como matéria-prima. Ao ser emitido, radiação ultravioleta é aplicada por camadas. Desta forma se solidifica cada camada, que se une à anterior e fica pronta para receber a próxima.

O principal inconveniente deste método é seu preço elevado. Por isso, surgiu a alternativa da tecnologia FDM de prototipagem rápida, um pouco menos precisa, mas mais econômica. Esta consiste em um fio de material que sai derretido de um bico, devido à temperatura atingida por este componente. Ao ser expedido, o plástico se solidifica instantaneamente.

Impressão 3D econômica de alta qualidade

Embora a opção econômica seja a tecnologia FDM, alguns pesquisadores trabalharam para melhorar os resultados de impressão 3D sem disparar os custos. O projeto FORM 1, apoiado em Kickstarter, apostou em uma impressora que funciona com estereolitografia, mas a um custo significativamente mais baixo que o habitual. Agora já vai pela versão FORM2.

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A impressão 3D pode ser aplicada à saúde

Uma pesquisa conjunta do Weill Cornell Medical College e a Universidade de Bioengenharia de Cornell desenvolveu com êxito uma orelha idêntica a de uma pessoa graças a impressão 3D. Foram utilizados géis injetáveis compostos de células vivas. Assim, podemos ver que as aplicações desta tecnologia vão além do puramente comercial.

Se está experimentando com a construção de outras partes do corpo humano usando impressoras 3D. Empresas como Autodesk e Organovo embarcaram em pesquisa para desenvolver tecidos através destes dispositivos, podendo assim modelar órgãos, o que representar um grande avance no campo dos transplantes.

Impulsionando a transformação das relações comerciais

A filosofia do DIY ou “faça você mesmo” cobrou sentido com a impressão 3D. Usuários/consumidores às vezes podem criar seus próprios objetos ou fabricar peças. Embora nem sempre seja fácil, existem iniciativas que prestam assistência para isto. A página thingiverse.com dispõe de modelos 3D com licença de código aberto, grátis.

Os próprios fabricantes dos produtos, também podem contribuir para esta tendência. Um exemplo de como isso já está acontecendo é o de Teenage Engineering. Esta empresa, que vende um sintetizador, publicou em seu site os esquemas CAD, para que qualquer um possa imprimir em 3D peças de reposição do dispositivo, em vez de cobrar um preço alto para o envio desses componentes.

A evolução da impressão 3D é… 4D

Uma equipe de pesquisadores do MIT trabalha com estruturas que se montam de forma autônoma e independente. O processo recebeu o nome de ‘Self Assembly’ e realmente soa como ficção científica. Trata-se de dispor as mesmas partículas de um material, de modo que incluam o design de uma estrutura concreta. Quando submergida em água, a composição do material reage promovendo o surgimento do objeto planejado.

 

Imagem 1: Creative Tools

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