O que realmente representam os cookies para a sua privacidade?

Por , 25 de Julho de 2015 a las 10:57
O que realmente representam os cookies para a sua privacidade?
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O que realmente representam os cookies para a sua privacidade?

Por , 25 de Julho de 2015 a las 10:57

Cookies e privacidade podem ser temas que não caminham juntos, especialmente agora que são usados para ad tracking

Decididamente, quando falamos de tecnologia, o cookie não tem nada a ver com os biscoitos comestíveis. Caso não saiba ou precise refrescar a memória, os cookies são arquivos de texto que contêm caracteres alfanuméricos com informação coletada quando um usuário navega pela internet. Funcionam como uma forma de armazenamento de informações, como dados para iniciar sessão, preferências de página, configuração de idioma etc.

À primeira vista, isso não parece ruim. É muito bom não ter de inserir suas informações toda vez que entrar em um mesmo site. Os cookies são inofensivos na maior parte do tempo e representam uma maneira de melhorar a experiência do usuário. O problema é que também estão evoluindo e sendo explorados com outros fins, e isso tem causado alguns problemas de privacidade.

Porque os cookies podem ser um problema para sua privacidade?

Os cookies não podem por si só determinar uma informação sobre um usuário. Porém, rastreiam as ações de uma pessoa quando ela navega pela internet, preenche formulários, registra-se em um site, faz pagamentos online etc. Essas ações são usadas habitualmente em lojas online e em outros sites de comércio eletrônico e suas informações estão protegidas nos servidores para evitar qualquer tipo de “hackeamento” (apesar de não ser completamente infalível).

No entanto, esse tipo de rastreamento por cookies está sendo utilizado para criar um perfil do usuário e assim descobrir o que ele gosta e não gosta, usando essa informação para obter algum lucro. Isso se chama ad tracking ou anúncio de rastreamento.

Por que o ad tracking é um problema para a privacidade?

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O ad tracking é tão comum que está presente todos os dias que navegamos na internet. Um exemplo simples é quando visitamos o site de uma empresa aérea para pesquisar os preços de um voo. Fechamos a página e prosseguimos com o nosso dia. Meia hora depois você entra no YouTube para ver um vídeo e aparece um anúncio oferecendo “voos baratos” ou algo similar. Como conseguem saber que há meia hora você consultou passagens no portal de sua empresa aérea favorita? Usaram os cookies para rastrear seus hábitos.

Os anúncios nos vídeos do YouTube são todos da Adsense, empresa de publicidade do Google Inc. que permite que aqueles que publicam conteúdo original ganhem dinheiro baseado na quantidade de cliques. O caso é que o Google também lucra com esta ação e, para aumentar seus ganhos, coleta a informação dos hábitos de navegação do usuário para criar um perfil sobre ele e assim saber em quais anúncios publicitários há maior probabilidade de clique.

O problema é que o usuário não está totalmente ciente de que sua informação está sendo usada para que outros lucrem. Tudo isto tem criado um grande debate. Alguns defensores da privacidade pensam que deveria haver uma legislação específica para reconsiderar o uso dos cookies, de forma que sua utilização se limite à finalidade para o qual foram criados.

Como posso me proteger do ad tracking?

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1- Para evitar que o Google rastreie sua informação e lhe mostre publicidade baseada em seus dados, você pode ir à página de configurações de anúncios do Google e entrar na sua conta. No fim da página poderá desabilitar os anúncios baseados em interesses do Google.

2- Também pode configurar seu navegador para que não armazene cookies ou somente guarde-os até a página ser fechada. Mas é preciso ter claro que muitas outras informações e preferências não serão mantidas, o que poderá ser um incômodo se você tiver de introduzir a mesma informação novamente.

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